Trước năm 1954, ở Sài Gòn - Chợ Lớn, có hai chỗ đánh bạc rất nổi tiếng, đó là các sòng Kim Chung và sòng Đại Thế Giới.

Trong số các trò chơi cờ bạc đó, có một trò gọi là Xổ số đề, tức là xổ các cặp số đã được đề trên các tấm vé.

Mỗi vé có hai con số, từ 00 đến 99. Cứ sau khi bán hết một đợt vé người ta lại "xổ", tức bắt thăm xem vé nào trúng. Nếu trúng thì một đồng ăn bảy mươi đồng.

Như vậy là Ban tổ chức (Thầu) được lời 30% mỗi lần xổ, bởi từ 00 đến 99 có 100 vé. Giả sử mỗi vé ghi giá 1 đồng thì thu được 100 đồng, thì Thầu chỉ phải trả có 70 đồng mà thôi, tức là còn lời được 30 đồng (một con số rất lớn khó tưởng tượng nổi! Lời 30%!).

Khi thông báo số trúng, để tăng thêm phần hấp dẫn, người ta treo những tấm bảng thật lớn đã cuộn tròn sẵn giống như những cuộn lịch, treo thật cao trên các cây cột, ai ai cũng nhìn thấy.

Bốc thăm trước mặt một số người làm nhân chứng xong, xổ ra số 35 trúng chẳng hạn, họ hô lên trên loa bằng cả tiếng Tàu lẫn tiếng Việt: "Xập Xám Ửng... Ba Mươi Lăm...". Lúc đó, một người ở trên cao dùng kéo cắt hoặt đốt sợi dây cột tấm bảng mang số 35 đã cuộn được xổ xuống, dưới hai con số đó có kèm theo hình vẽ một con dê đực, hai sừng cong lên cùng với chòm râu dê!

Vì sao có hình vẽ con dê? Người ta lý luận rằng vì người Hoa thời đó ít người đọc được các con số dùng trong tiếng Việt, mà dân cờ bạc người Việt cũng có nhiều người dốt, chữ cắn làm đôi cũng không biết. Do vậy người ta cẩn thận kèm theo mỗi con số là một hình vẽ, để ai muốn coi số cũng được mà coi hình cũng được.

Ví dụ: số 35 họ vẽ con dê, số 09 họ vẽ con cá lớn, số 11 họ vẽ con cá nhỏ, số 14 vẽ con chó, số 16 vẽ con bướm, v.v...

Trong các chiếc vé cũng vẽ như vậy. Đây chỉ là những hình vẽ vô tình, dùng riết thành quen vậy thôi, chứ giữa con số 35 và con dê không có liên quan gì đến nhau cả.

Vào thời ấy sự gán các con số cho con vật trên tờ vé như sau (Lưu ý rẳng có 40 hình vẽ đại diện, sau đó lại trở lại con vật cũ nhưng với hình vẽ lớn hơn.



00 : trứng vịt
01 - 41 - 81 : con cá trắng
02 - 42 - 82 : ốc
03 - 43 - 83 : xác chết (con vịt)
04 - 44 - 84 : con công
05 - 45 - 85 : con trùng
06 - 46 - 86 : con cọp
07 - 47 - 87 : con heo
08 - 48 - 88 : con thỏ
09 - 49 - 89 : con trâu
10 - 50 - 90 : con rồng nằm
11 - 51 - 91 : con chó
12 - 52 - 92 : con ngựa
13 - 53 - 93 : con voi
14 - 54 - 94 : con mèo nhà
15 - 55 - 95 : con chuột
16 - 56 - 96 : con ong
17 - 57 - 97 : con hạc
18 - 58 - 98 : con mèo rừng
19 - 59 - 99 : con bướm
20 - 60 : con rết (con rít)
21 - 61 : cô gái (có khi người ta gọi trại ra là con đĩ, do hình vẽ tả cô gái lả lơi)
22 - 62 : bồ câu
23 - 63 : con khỉ
24 - 64 : con ếch
25 - 65 : con ó
26 - 66 : rồng bay
27 - 67 : con rùa
28 - 68 : con gà
29 - 69 : con lươn
30 - 70 : con cá đen
31 - 71 : con tôm
32 - 72 : con rắn
33 - 73 : con nhện
34 - 74 : con nai
35 - 75 : con dê
36 - 76 : bà vải
37 - 77 : ông trời
38 - 78 : ông địa
39 - 79 : thần tài
40 - 80 : ông táo


trung vit(Trứng Vịt)00  
ca trang(Cá Trắng)014181
con oc(Con Ốc)024282
con vit(Con Vịt)034383
con cong(Con Công)044484
cong trung(Con Trùng)054585
con cop(Con Cọp)064686
con heo(Con Heo)074787
con tho(Con Thỏ)084888
con trau(Con Trâu)094989
rong nam(Rồng Nằm)105090
con cho(Con Chó)115191
con ngua(Con Ngựa)125292
con voi(Con Voi)135393
meo nha(Mèo Nhà)145494
con chuot(Con Chuột)155595
con ong(Con Ong)165696
con hac(Con Hạc)175797
meo rung(Mèo Rừng)185898
con buom(Con Bướm)195999
con ret(Con Rết)1960 
co gai(Cô Gái)2161 
bo cau(Bồ Câu)2262 
con khi(Con Khỉ)2363 
con ech(Con Ếch)2464 
con o(Con Ó)2565 
rong bay(Rồng Bay)2666 
con rua(Con Rùa)2767 
con ga(Con Gà)2868 
con luon(Con Lươn)2969 
ca den(Cá Đen)3070 
con tom(Con Tôm)3171 
con ran(Con Rắn)3272 
con nhen(Con Nhện)3373 
con nai(Con Nai)3474 
con de(Con Dê)3575 
ba vai(Bà Vải)3676 
ong troi(Ông Trời)3777 
ong dia(Ông Địa)3878 
than tai(Thần Tài)3979 
ong tao(Ông Táo)4080 
con chuot(Con Chuột)155595
con trau(Con Trâu)094989
con cop(Con Cọp)064686
meo nha(Mèo Nhà)145494
meo rung(Mèo Rừng)185898
rong nam(Rồng Nằm)105090
con ran(Rồng Bay)2666 
con ran(Con Rắn)3272 
con ngua(Con Ngựa)125292
con de(Con Dê)3575 
conkhi(Con Khỉ)2363 
con ga(Con Gà)2868 
con cho(Con Chó)115191
con heo(Con Heo)074787
ong tao(Ông Táo)004080
ong to(Ông Tổ)054585
tien tai(Tiền Tài)3373 
ba vai(Bà Vải)3676 
ong troi(Ông Trời)3777 
ong dia(Ông Địa)3878 
than tai(Thần Tài)3979